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Abeille domestique (Apis mellifera)


Apis mellifera comporte près de 25 sous-espèces réparties en cinq groupes majeurs.

Description, caractéristiques

L’abeille domestique a le corps brun, poilu, avec l’abdomen rayé de noir et d’une couleur allant du jaune au brun selon les espèces. Elles disposent de 2 gros yeux et de 2 ailes.

Habitat

L’abeille domestique se trouve dans tout les milieux jusqu’en montagne : forêts, prairies, villes... Son aire de distribution s’étend jusqu’à 3 km autour de son nid, lui faisant couvrir de vastes distances et milieux.

Prédateurs, alimentation

Sa seule alimentation est le miel, qu’elle transforme avec le nectar des fleurs ou le miellat des pucerons.
Les larves de l’abeille mangent du miel, de la gelée royale ainsi que du pollen récolté sur les fleurs.
Ses prédateurs sont nombreux : oiseaux, frelons, guêpes.

Parasites et espèces côtoyées

Bactéries :
Loque américaine (bacillus larvae)
Loque européenne (streptococcus pluton)
Septicémie (bacillus apisepticus)

Protozoaires :
Noséose (nosema apis)
Amibase (malpighamoeba mellifica)
Ascosphaera apis
Paenibacillus larvae
Nosema ceranae

Acariens :
Acariose (acarapis woodi)
Varroase (varroa jacobsoni)
Pou des abeilles (braula coeca)

Virus possibles :
Maladie noire
Couvain sacciforme
APVirus
Black queen cell virus
Bee virus Y
Bee virus X

Gestation, naissance

Chaque nid dispose d’une reine unique. Après éclosion, les jeunes reines vont s’accoupler en vol par plusieurs mâles.
Une fois accouplée et fertilisée, la reine va commencer sa ponte, tache qu’elle fera de façon quotidienne de façon plus ou moins intensive selon les saisons, avec un arrêt durant l’hiver.

Naissances des abeilles

Une abeille va mettre 21 jours à naître après la ponte de l’œuf. Une reine va mettre 16 jours, un bourdon, 24.
Les reines sont nourries uniquement avec de la gelée royale.

Vie adulte, mœurs sociaux, meute

Les abeilles, une fois nées, vont dans un premier temps nettoyer la ruche, s’occuper du couvain et de la reine, être abeille cirière, garder la ruche puis ramener eau et/ou nourriture.
Une abeille va vivre 45 jours environ, sauf en hiver ou les abeilles peuvent vivre jusqu’à 6 mois.
Les bourdons meurent après leur accouplement ou, si ils ne se sont pas accouplés, seront chassés du nid par les abeilles avant l’arrivée de la saison froide, les laissant mourir de faim.
La reine peut vivre jusqu’à 4 ans.

Essaimage

Au printemps, les colonies les plus fortes peuvent essaimer. L’essaimage n’est pas systématique et va dépendre de la taille de la population, de la race (certaines sont plus essaimeuses que d’autres), de l’âge de la reine et du temps.
Lorsqu’une colonie essaime, l’ancienne reine va partir avec la moitié de la colonie environ pour s’installer ailleurs. Une fois l’envol effectué, l’essaim va se poser en hauteur le temps que les éclaireuses trouvent un nouveau nid ; une fois le nouvel emplacement trouvé, l’essaim va s’envoler pour occuper ce nouveau nid.
En ce qui concerne le précédent nid, la moitié de la colonie sera resté, et aura élevé une nouvelle reine. Si plusieurs reines sont élevées, il est possible qu’il y ait un essaim secondaire voir tertiaire, vidant d’autant plus l’ancienne colonie.

Interactions avec l’humanité

L’humanité a depuis très longtemps prélevé le miel des abeilles.
D’abord en brulant la colonie ou en la détruisant, ce modèle a peu à peu évolué vers des modèles à cadres ou l’on pouvait prélever le miel sans détruire le reste de la colonie, jusqu’aux cadres mobiles ou l’on peut "réagencer" le nid selon nos convenances.


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Date de rédaction : 5 mai 2014

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